From Guatemala, an international network of child trafficking

Date: 1997-09-20
Source: La Jornada

Karina Avilés sent / I, Guatemala ¤

Made by professionals, civil servants, and prostitutes robaniños, the largest international network of trafficking in minors is a legal vacuum is not criminalizing the sale of children and has turned the capital of Guatemala to a huge market where the supply and demand, a small can cost up to 20 thousand dollars.

The network was beginning to weave on the border between Mexico and Guatemala, where traffickers have established their own routes between the villages and mountains in which there is no monitoring whatsoever, immigration authorities confirmed the country.

Attorney for the Juvenile Office of the Attorney General's Office in Guatemala, Carmela Curup, `` is very risky (talk about an international network traffic) because we have failed to prove that someone has come here from abroad and has taken a child, all legal, all in quotes,''is legal, but cautioned: `` We view with concern the number of people involved here in Guatemala for a few who achieves quetzales remove the child.''

An investigation by La Jornada was the whereabouts of Flor de María Soto Hernández, a year and a half old, was stolen in Ciudad Hidalgo, Mexico, and would be delivered to a Canadian couple.  DNA tests conducted by the Embassy in Guatemala discovered farce. The girl did not belong to the alleged mother.

Twenty cases

It is not the only case, the judicial authorities of this country know of at least 20 other incidents of this type. Child abduction ``''or `` prostitution of adoption. Well known the fact.

Father Ademar Barilli, director of the Casa del Migrante in the border region of Tecún Umán, says: `` We have families asking for help to retrieve their children.'' Traffic is so shocking and so well organized network that operates in complete freedom and impunity.

A group of 80 lawyers and notaries, as the prosecutor confesses Juvenile Carmela Curup devotes its efforts to achieve, to care, promote and washing the name of children who are placed on sale.

That way, Guatemala is now a huge cunero protected, for example, by the director of the Asociación Los Niños de Guatemala, which is also the wife of Supreme Court president, Ricardo Umaña. Her name is Susana Zaracho de Umaña and on average handled 10 adoptions a month `` legal'', which `` is a gain of 150 thousand dollars every 30 days. In addition, Susana de Umaña `` peddling used to benefit the business'', established NGOs.

And not just her. Government sources say that putting their lives at risk if your name is mentioned, caution that the list of officials who have been involved is also the former ambassador to Guatemala in United States, Edmon Mulet, and Juan José Rodil Peralta, former president of the Supreme Court.

Therefore, many customers may even ask for the letter `` children'', ie, hair, eyes and skin that you like.  Blonde, brown, who can walk or eat by themselves, the caprice is met in that old slogan: `` If we do not have, we made it.''

Thus, Guatemala has been constituted as a collection center where he washed names are stolen, bought and exported children to the United States, Canada and Europe by adopting a `` who''apparently is legal.

The international organization consists of the following ranks:

Lawyers and notaries: Are at the base of the network to buy and steal children, in turn, contact with international adoption agencies to offer children and make arrangements for the adoption to the `` law''that will get them out of the country. Gain of 8 thousand to 20 thousand dollars.

Adoption agencies: Office of the country from which the couple requesting the services of a local lawyer and notary, and by a `` good''compel the payment fast sending of a child, although the procedures for adoption are not yet complete.

Intermediary: Women engaged in the purchase, theft and sustaining homes with pregnant women who sold her child at birth.  Gain of 10 thousand to 15 thousand quetzales (from 600 thousand to 2 thousand 500 U.S. dollars).

Carers: Women who watch over the child until completion of the adoption process.   earn 100 Quetzales per month ($ 15).

Mother alleged: Women for a certain amount is passed through the mother's biological child. Earn 200 to 300 quetzals (33 to $ 50).

Biological mothers: Women who sell their children. Gain of 200 thousand to 500 quetzals (33 to 250 U.S. dollars).

Prostitutes: In most Salvadoran and Nicaraguan women are compromising their belly as a `` factory''of children. Pregnancy earn 300 thousand quetzals (50 to 160 U.S. dollars).

Midwives: Women who accepted money for an notice of birth. Earn 200 to 300 quetzals (33 to 50 U.S. dollars) per pregnancy.

Once the intermediate product obtained by either of two ways, buying or stealing, they are given the task of finding a `` surrogate mother''.

According to the testimony of members of the network, the intermediary is also responsible for purchasing a notice of birth to a midwife who agree to extend the `` boleta' in the name of the alleged mother.

The boleta is valid before the Civil Registry is made by the intermediary to obtain a birth certificate.

From there, the broker has the legal document''that `` the child in turn will be the subject of adoption.

By bringing together the mother alleged the child's alleged birth certificate and `` legal'', the intermediary travel with them to the city of Guatemala.

In the offices of the notary, the surrogate mother must sign their consent for the child is adopted, because that way the lawyer was `` covered with a record of custody.'' Meanwhile, the minor is under the shelter of a caregiver. Once all the paperwork for the child is ready to leave the country.

Data from the Human Rights Attorney in Guatemala showed that 3 thousand children who are adopted in this country anualte, 2,850 were sent abroad. In turn, the Attorney General's Office announced that in 1996 alone, 560 Guatemalan children were adopted to the US.


El Carmen, Guatemala, a Pasitos, Tapachula, Mexico.

Without hesitation, the delegate of Immigration in El Carmen, Raul Orozco, agrees: `` The people who engage in trafficking in children have their route: the river, the hills, mountains ...''.

And further: `` Such cases are found throughout the frontier. They go here and say `we're going to Guatemala," presented his passport and say `we transit. Because we can not present their documents to investigate whether there are more people who go with them. `` They checked his passport and leave and there is no doubt that the return or otherwise take the children illegally and there is where we have no power to go to investigate.''
He adds that the Guatemalan border in `` El Carmen has a jurisdiction of 100 meters all around, what we have is human resources or authorities to have people monitoring these steps blind.''

Given the situation, Orozco said `` that is requesting a cyclone mesh to the Directorate of Migration in Guatemala, with the aim of preventing the migration of illegal''.

Speaking about some of the cases it has dealt with immigration officer, told: `` I met a couple who claimed that the boy was his son, and I detected that it was not true that the child was totally different from the parents. At the time of investigation, the documents were false.''  Today in Guatemala are struggling to incorporate into law a provision to penalize the trafficking of minors.  At high levels of the policy of this Central American nation is not left to pass the initiative.

The business continues.

Karina Avilés, sent, Guatemala ¤ Here in this hotel, go for small order.

The couple can not wait in the waiting room, their eyes just go to the door of the reception. A Guatemalan woman appears, carrying a lump in her lap.

The couple jump, run towards it, untangle the rebozo, leaving a small head, the image remains: do brown arms fall to the lowest in the white arms.

It's a girl three months, was born on June 15 and is now for sale; called Pamela Sam, but the potential buyers renamed at that: it is called Wikly.
The Hotel La Casa Grande, located at Avenida Reforma 7-67 in Zone 10, ie, the broker selected the capital city, is home to all those buyers of infants, children up to one year and more.

--Hi baby!, Oh my baby!, ¡My little girl! -- - the couple who came from Oklahoma say to the baby.

The native looking for a translator, you need to give some guidelines before starting:

Have the right to spend seven hours with Pam, named Wikly.

However, the hotel is customary for all couples to keep babies in the evening under the condition not to leave La Casa Grande.

Pamela came to Guatemala the day after birth, while it is in the process of purchase, she must live with the five children of the caregiver and another who is under the order.

The caregiver works for a law firm and says it can not ensure more children because they accuse us of having `` illegal'' cuneros. casa cuna

For now, what is most urgent to say to potential buyers Wikly spent the night with a fever and flu.  At home there was an outbreak of infection, and their five children was the `` beat''. [were sick]

  - At 12 am it's a drip [bottle] and 6 pm you get second. I come to pick her up at 7 PM - farewell.

The fate of Pamela Wikly or is still unclear, but it is not the only case in the hotel-cunero.
For runners Casa Grande there is a smell of diapers, doors ajar allowing the rooms to see a cradle for each bed.

Here, a child who can barely walk and is driven by a hand that does not correspond to their color or their language or their life.

Here there is a couple who do not drive strollers that do not bear a blanket, which did not prepare a mamila.
The daily rate starts at six o'clock when the 28 hotel rooms are being emptied because couples are concentrated in the cafeteria of a fantasy scenario where vines hang like caireles the walls, and dishes are served in pink tablecloths.  The time of the first bottle. Hence forth all is lulled to infants and older children, teach them to walk the halls where they are buried on the move a little whimper.

Another shopper [adopter] called Ety Hai is very happy. Already achieved.Tomorrow will return with their new daughter to his home in Jerusalem. It is the second time coming to Guatemala by a minor.
Were 18 hours of flight, $1,400 plane ticket over the procedures for adoption, which does not disclose the price, but notes that the documents sent from here to your country and then return to Guatemala.
The baby had gained the name of Catalina, but now is called Tamar and live on the street Hsmomin 18, Jerusalem, Israel.

Ety Hai driving with her daughter into the room, it is night and prepare the bags and milk Tamar ...

Never the rose had locked both the mystery of this furniture, curtains and sheets.

Dawns.  Other couples who are coming will sit in the waiting room.

La Jornada 22 de septiembre de 1997

Desde Guatemala, red internacional de tráfico de niños

Karina Avilés, enviada/I, Guatemala ¤ Formada por profesionistas, funcionarios, robaniños y prostitutas, la red internacional más importante de tráfico de menores se sirve del vacío legal que no tipifica como delito la compra-venta de niños y ha convertido a la capital de Guatemala en un inmenso mercado, donde entre la oferta y la demanda, un pequeño puede costar hasta 20 mil dólares.

La red se empieza a tejer en la misma frontera entre México y Guatemala, donde los traficantes han establecido sus propias rutas entre las veredas y los montes en los que no existe vigilancia alguna, confirman autoridades de migración de este país.

Para la procuradora de Menores de la Procuraduría General de la Nación de Guatemala, Carmela Curup, ``es muy aventurado (hablar de una red internacional de tráfico) porque no hemos logrado probar que haya venido alguien del extranjero y de aquí se haya llevado a un niño; todo es legal, todo, entre comillas, es legal'', pero advierte: ``Nosotros vemos con preocupación la cantidad de gente metida aquí en Guatemala que por unos cuantos quetzales logra sustraer al menor''.

Una investigación realizada por La Jornada dio con el paradero de Flor de María Soto Hernández, de un año y medio de edad, que fue robada de Ciudad Hidalgo, México, y que sería entregada a una pareja canadiense. Las pruebas de ADN practicadas por la embajada de ese país en Guatemala descubrieron la farsa. La niña no pertenecía a la supuesta madre.

Veinte casos

No es el único caso; las autoridades judiciales de este país conocen de cuando menos otros 20 sucesos de este tipo. ``Sustracción de menores'' o ``prostitución de la adopción''. Así llaman al hecho.

El padre Ademar Barilli, director de la Casa del Migrante en la región fronteriza de Tecún Umán, asegura: ``Hemos recibido familias pidiendo ayuda para recuperar a sus niños''. Es tan escandaloso el tráfico y tan bien organizada su red que actúa con total libertad e impunidad.

Un grupo de 80 abogados y notarios, según confiesa la procuradora de Menores, Carmela Curup, dedica su esfuerzo a conseguir, cuidar, promover y lavar el nombre de los menores que son puestos en venta.

De esa forma, Guatemala es hoy un inmenso cunero protegido, por ejemplo, por la directora de la Asociación Los Niños de Guatemala que, además, es la esposa del presidente de la Corte Suprema, Ricardo Umaña. Su nombre es Susana Zaracho de Umaña y, en promedio, tramita 10 adopciones ``legales'' al mes, con lo que ``se lleva una ganancia de 150 mil dólares cada 30 días''. Además, Susana de Umaña ``utiliza el tráfico de influencias para beneficiar el negocio'', establecieron ONG.

Y no sólo ella. Fuentes gubernamentales que aseguran poner en riesgo su vida si su nombre es mencionado, advierten que la lista de los funcionarios que han estado involucrados alcanza también al ex embajador de Guatemala en Estados Unidos, Edmon Mulet, y Juan José Rodil Peralta, ex presidente de la Corte Suprema.

Por eso, muchos de los clientes pueden, incluso, pedir ``niños a la carta'', es decir, con el pelo, los ojos y la piel que más les guste. Rubios, morenos, que sepan caminar o comer por sí solos; el capricho se cumple como en aquel viejo eslogan: ``si no lo tenemos, lo conseguimos''.

Así, Guatemala ha sido constituida como un verdadero centro de acopio donde se lavan nombres, se roban, compran y exportan niños a Estados Unidos, Canadá y Europa mediante una adopción que ``aparentemente es legal''.

La organización internacional está constituida por los siguientes escalafones:

Abogados y notarios: Pagan a la base de la red para robar y comprar menores, a su vez, contactan con agencias de adopción internacionales para ofrecer a los niños y realizan trámites de adopción ``legales'' con los que logran sacarlos del país. Ganan de 8 mil a 20 mil dólares.

Agencias de adopción: Oficinas que desde el país de la pareja solicitante contratan los servicios de un abogado y notario local; mediante ``un buen pago'' obligan al fast sending del menor, aunque los trámites de adopción aún estén sin concluir.

Intermediarias: Mujeres que se dedican a la compra, robo y el sostén de casas con mujeres embarazadas que venderán a su hijo al nacer. Ganan de 10 mil a 15 mil quetzales (de mil 600 a 2 mil 500 dólares).

Cuidadoras: Mujeres que velan por el menor mientras se realiza el proceso de adopción. Ganan 100 quetzales al mes (15 dólares).

Madres supuestas: Mujeres que por cierta cantidad se hacen pasar por la madre biológica del menor. Ganan de 200 a 300 quetzales (de 33 a 50 dólares).

Madres biológicas: Mujeres que venden a sus hijos. Ganan de 200 a mil 500 quetzales (de 33 a 250 dólares).

Prostitutas: En su mayoría son mujeres salvadoreñas y nicaragüenses que comprometen su vientre como una ``fábrica de niños''. Por embarazo ganan de 300 a mil quetzales (de 50 a 160 dólares).

Comadronas: Mujeres que por dinero aceptan extender un aviso de nacimiento. Ganan de 200 a 300 quetzales (de 33 a 50 dólares) por embarazo.

Una vez que las intermediarias consiguieron el producto por cualquiera de las dos vías, la compra o el robo, se dan a la tarea de buscar una ``madre sustituta''.

Según los testimonios de las integrantes de la red, la intermediaria también se encarga de comprar un aviso de nacimiento a una comadrona que acepta extender dicha ``boleta'' a nombre de la mamá supuesta.

La boleta que tiene validez ante el Registro Civil es presentada por la intermediaria para obtener un acta de nacimiento.

Desde allí, la intermediaria cuenta con el documento ``legal'' que permitirá al menor en turno ser sujeto de adopción.

Al reunir a la madre supuesta con el hijo supuesto y su acta de nacimiento ``legal'', la intermediaria viaja con ellos hacia la ciudad de Guatemala.

En las oficinas del notario, la madre sustituta debe firmar su consentimiento para que el menor sea adoptado, pues de esa manera el abogado ``queda amparado con el acta de guardia y custodio''. Mientras tanto, el menor queda bajo el resguardo de una cuidadora. Una vez realizados todos los trámites correspondientes, el niño está listo para salir del país.

Datos de la Procuraduría de Derechos Humanos de Guatemala revelan que de 3 mil niños que son adoptados en este país anualte, 2 mil 850 son enviados al extranjero. A su vez, la Procuraduría General de la Nación dio a conocer que tan sólo en 1996, 560 niños ``guatemaltecos'' fueron adoptados en Estados Unidos.

Los testimonios

El Carmen, Guatemala; a unos pasitos, Tapachula, México.

Sin titubeos, el delegado de Migración en El Carmen, Raúl Orozco, confirma: ``Las personas que se dedican al tráfico de niños tienen su ruta: el río, los montes, la montaña...''.

Y aún más: ``Este tipo de casos se dan en toda la frontera. Ellos pasan aquí y dicen `vamos a Guatemala', presentan su pasaporte y dicen `vamos de tránsito'. Debido a que presentan sus documentos no podemos investigar si hay más gente que va con ellos. ``Se les chequea su pasaporte y se van y no cabe duda que a la vuelta o por otro lado se llevan a los niños ilegalmente y allí es adonde no tenemos alcance para ir a investigar''.

Agrega que el puesto fronterizo guatemalteco ``de El Carmen cuenta con una jurisdicción de 100 metros a la redonda; lo que no tenemos son los recursos humanos o autoridades como para tener personas de vigilancia en estos pasos ciegos''.

Ante la situación, Orozco apuntó ``que se está solicitando una malla ciclónica a la Dirección General de Migración guatemalteca, con el propósito de evitar la fuga de ilegales''.

Al hablar sobre algunos de los casos que ha atendido como oficial de migración, narró: ``Conocí una pareja que afirmaba que el niño era su hijo; yo detecté que no era cierto porque el menor era totalmente diferente a los papás. A la hora de investigar, sus documentos eran falsos''. Hoy, en Guatemala se lucha por incorporar a la ley un precepto que sancione el tráfico de menores. En los altos niveles de la política de esta nación centroamericana no se deja pasar la iniciativa.

El negocio sigue adelante.

Karina Avilés, enviada, Guatemala ¤ Aquí, en este hotel, los pequeños llegan por pedido.

La pareja está impaciente en la sala de espera; sus miradas sólo se dirigen hacia la puerta de la recepción. Una guatemalteca aparece; lleva un bulto en su regazo.

Los esposos saltan, corren hacia ella, desenredan el rebozo, sale la cabeza de una pequeña; la imagen permanece: los brazos morenos hacen caer a la menor en los blancos brazos.

Es una niña de tres meses, nació el 15 de junio y ahora está a la venta; se llama Pamela Sam, pero los posibles compradores la renombran en ese instante: se llamará Wikly.

El hotel La Casa Grande, ubicado en la avenida Reforma 7-67 de la zona 10; es decir, el corredor selecto de la ciudad capital, alberga a todos aquellos compradores de recién nacidos, niños de un año y hasta más.

--¡Hi baby!, ¡oh my baby!, ¡my little girl! --los esposos llegados de Oklahoma se vuelcan sobre la bebé.

La nativa busca un traductor, necesita dar algunas instrucciones antes de partir:

Tienen el derecho de pasar siete horas con Pam, digo Wikly.

Sin embargo, en el hotel es costumbre que todas las parejas se queden con los bebés por la noche bajo el requisito de no salir de La Casa Grande.

Pamela llegó con la guatemalteca al otro día de nacida; mientras está en trámites de compra, debe convivir con los cinco hijos de la niñera y otro más que está bajo su encargo.

La cuidadora trabaja para un bufete de abogados y dice que no puede velar por más niños porque ``nos acusarían de tener cuneros clandestinos''.

Por el momento, lo que más le urge es decir a los posibles compradores que Wikly pasó la noche con calentura y tiene gripa. En su casa había un foco de infección, así que sus cinco hijos ``se la pegaron''.

--A las 12 de la mañana le toca un gotero y a las 6 de la tarde le toca el segundo. Vengo a recogerla a las 7 PM --se despide.

La suerte de Pamela o Wikly todavía es incierta, pero no es el único caso en el hotel-cunero.

Por los corredores de La Casa Grande se respira un olor a pañales, las puertas de las habitaciones entreabiertas permiten ver una cuna por cada cama.

Aquí, un niño que apenas y puede caminar es conducido por una mano que no corresponde a su color, ni a su lenguaje, ni a su vida.

Aquí no hay pareja que no maneje una carreola, que no cargue con una cobija, que no prepare una mamila.

El ritmo diario comienza a las seis de la mañana cuando los 28 cuartos del hotel se quedan vacíos porque las parejas están concentradas en la cafetería del mismo, un escenario de fantasía donde las enredaderas cuelgan como caireles de las paredes, y los platos se sirven en manteles rosas. Llegó la hora del primer biberón. De ahí para adelante todo es arrullar a los recién nacidos y a los niños más grandes, enseñarlos a caminar sobre los pasillos en donde al avanzar se entierra el gemido de un pequeño.

Otra compradora llamada Ety Hai se muestra feliz. Ya lo logró. Mañana regresará con su nueva hija a su hogar en Jerusalén. Es la segunda ocasión que viene a Guatemala por un menor.

Fueron 18 horas de vuelo, mil 400 dólares del boleto de avión más los trámites de adopción, de los que no revela el precio, aunque señala que de aquí envían los documentos a su país y luego los regresan a Guatemala.

La bebé adquirida tenía el nombre de Catalina, pero desde este momento es llamada Tamar y vivirá en la calle Hsmomin 18, Jerusalén, Israel.

Ety Hai se conduce con su hija a la habitación; es de noche y debe preparar las maletas y la leche de Tamar...

Nunca el rosa había encerrado tanto misterio como el de estos muebles, cortinas y sábanas.

Amanece. Están llegando otras parejas que se sentarán en la sala de espera.


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