Human Rights Office of the Archbishop of Guatemala joined the Defense of the Director of Casa Alianza

Date: 1997-11-05

[original Spanish below]

Human Rights Office of the Archbishop of Guatemala joined the Defense of the Director of Casa Alianza

PRESS RELEASE November 5, 1997

The Human Rights Office of the Archbishopric of Guatemala decided assume the legal defense of the Regional Director of Casa Alianza in relationship to aggression against them by the wife of former President of the Supreme Court.

After many months of research in relation to traffic of babies in Guatemala and Mexico, Bruce Harris, Regional Director for Latin America, announced the discovery that more than one dozen prominent attorneys and other authorities were apparently involved in "marketing" of hundreds of babies in international adoptions. A significant number of these  babies have been reported as stolen or their mothers have been deceived to give their babies up for adoption.

On September 11, 1997, in a joint press conference with the Attorney General of Guatemala, Asisclo Valladares, Susana Maria Luarca Saracho de Umana - wife of then-President of the Supreme Court, Ricardo Umana - was charged with trafficking influences. Casa Alianza and the Attorney General's Office (PGN) presented 11 criminal charges against a dozen Guatemalan attorneys of Ministerio Publico, including one against Mrs. Umana.

As a result of the accusations made by Harris and Valladares, on September 24 Mrs. Umana submitted an indictment for libel and slander against the British director of Casa Alianza. Mrs. Umana express her not to acknowledge the PGN, as PGN has to approve all adoptions, and she feared reprisal. "

With no speed in the common system of justice, two days after the Fourth Court of Criminal Sanctions, Drug and Crimes against the Environment, an initial hearing fixed for 13 October. Harris was formally notified on September 30.

"We've literally waited months for court notification of four ex-cops that Casa Alianza is accusing the of death of a street child of 13 years and the case has not moved.
Perhaps we need to get married to an officer of the court, "complains Harris suggesting that once again the influence of the prosecution weighs heavily in this case.

"The Human Rights Office of the Archbishopric of Guatemala (ODHAG) has request of the institution Casa Alianza has decided to intervene to defend the Harris, "explained Ronald Ochaeta, Director of recognized office. "It is very important for all organizations working in the defense of children and the human rights in general, that freedom to speak openly about the injustices in Guatemala is protected. "

ODHAG is also protecting by legal rights via a young mother whose newborn was taken away by threats and formal criminal deception, in which case the PGN has a criminal indictment of coercion and threats against Mrs. Umana, a lawyer and founder of "Los Ninos de Guatemala" and who has accepted participation in more than 400 international adoptions by Guatemalans which lawyers charge an average of $ 15,000 in each - rather higher than that charged for a adopcion nationally. The minimum wage in Guatemala is only about U.S. $ 3.00 per day.

Harris is concerned about the lack of research in eleven cases criminals before the Public Ministry, which until now have received little attention from researchers. "The Attorney General Hector Hugo Perez Aguilera, worked for Mr. Umana (President of the Supreme Court until early this month and husband of the accusor of Harris) in his law firm Umana and Asociados,  "and one of its major customers was the current President Mr. Alvaro Arzu of Guatemala and the PAN political party, who currently control Congress. I hope this is not the reason by which the investigation has not moved "said the skeptical Harris.

Since 1990, Casa Alianza has documented hundreds of abuses of human rights against street children, many by national policeand military police officers and private. The organization has presented more than 360 criminal charges against the perpetrators of violence against the children.

"Through our work to protect children from the street, we have been shot at, received death threats and once we receive a closure order by the juvenile judge - That we refuse to accept. The case of Mrs. Umana is just another attempt to keep quiet for the exploitation and murders of children in Guatemala can continue normally. We will not allow this to happen, "said Harris.

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For more information, please contact Bruce Harris in Regional Office, Casa Alianza in San Jose, Costa Rica at +506-253-5439
Or Ronald Ochaeta, Director of ODHAG in Guatemala at +502-232-2226 or 232-4604.


Oficina de Derechos Humanos del Arzobispado de Guatemala se Suma a la Defensa del Director de Casa Alianza

INFORME DE PRENSA 5 de noviembre de 1997

La Oficina de Derechos Humanos del Arzobispado de Guatemala decidio
asumir la defensa legal del Director Regional de Casa Alianza en
relacion a la agresion legal en su contra por la esposa del
ex-Presidente de la Corte Suprema.

Despues de largos meses de investigacion en relacion al trafico de
bebes en Guatemala y Mexico, Bruce Harris, Director Regional para
America Latina, hizo publico el descubrimiento de que mas de una
docena de prominentes abogados guatemaltecos y otras autoridades
estaban aparentemente involucrados en el "mercadeo" de cientos de
bebes en adopciones internacionales. Un numero importante de estos
bebes han sido reportados como robados o sus madres han sido enganadas
para dar a sus bebes en adopcion.

El 11 de septiembre de 1997, en una conferencia de prensa conjunta con
el Procurador General de la Nacion de Guatemala, Asisclo Valladares,
Susana Maria Luarca Saracho de Umana - esposa del entonces Presidente
de la Corte Suprema, Ricardo Umana - fue acusada de trafico de
influencias. Casa Alianza y el Procurador General de la Nacion (PGN)
han presentado once acusaciones criminales en contra de una docena de
abogados guatemaltecos al Ministerio Publico, incluyendo una en contra
de la senora de Umana.

Como resultado de las acusaciones hechas por Harris y Valladares, el
24 de septiembre la senora de Umana presento una acusacion por
difamacion y calumnias en contra del britanico director de Casa
Alianza. La senora de Umana expreso que ella no acuso al PGN ya que la
PGN tiene que aprobar todas las adopciones y ella "teme represalias".
Con una rapidez nada comun en el sistema de justicia, dos dias
despues el Tribunal Cuarto de Sentencia Penal, Narcoactividad y
Delitos contra el Ambiente, fijo una audiencia inicial para el 13 de
octubre. Harris fue notificado formalmente el 30 de septiembre.

"Nosotros hemos esperado literalmente meses para que la corte
notifique a cuatro ex-policias que Casa Alianza esta acusando en la
muerte de un nino de la calle de 13 anos y el caso no se ha movido.
Tal vez necesitamos casarnos con un oficial de la corte", se quejo
Harris dando a entender que una vez mas la influencia de la acusadora
pesa mucho en este caso.

"La Oficina de Derechos Humanos del Arzobispado de Guatemala ha
requirimiento de la Institucion Casa Alianza ha decidido intervenir
para defender al senor Harris", explico Ronald Ochaeta, Director de
esta reconocida oficina. "Es muy importante para todas las
organizaciones que trabajamos en la defensa de los ninos y de los
derechos humanos en general, que la libertad para hablar abiertamente
acerca de las injusticias en Guatemala sea protegida".

ODHAG tambien esta protegiendo por la via legal los derechos de una
joven madre cuyo recien nacido le fue quitado por medio de amenazas y
enganos, caso en el cual la PGN ha hecho una acusacion formal criminal
de coercion y amenazas en contra de la senora de Umana, abogada y
fundadora del horfanato "Los Ninos de Guatemala", y quien ha aceptado
su participacion en mas de 400 adopciones internacionales por la
cuales los abogados guatemaltecos cobran un promedio de US$15,000 en
cada una - bastante mas alto de lo que cobrarian por una adopcion
nacional. El salario minimo en Guatemala es de apenas unos US$3.00
por dia.

Harris esta preocupado por la falta de investigacion en los once casos
criminales presentados al Ministerio Publico, que, hasta la fecha, han
recibido poca atencion por parte de los investigadores. "El Fiscal
General, Hector Hugo Perez Aguilera, trabajaba para el Lic. Umana
(Presidente de la Corte Suprema hasta principios de este mes y esposo
de la acusadora de Harris) en su despacho de abogados "Umana y
Asociados", y uno de sus principales clientes era el actual Presidente
de Guatemala senor Alvaro Arzu y su partido politico PAN, quienes
actualmente controlan en Congreso. Espero que esta no sea la razon
por la cual la investigacion no se ha movido" senalo el esceptico
Harris.

Desde 1990, Casa Alianza ha documentado cientos de abusos de derechos
humanos en contra de los ninos de la calle, muchos hechos por policias
nacionales y miembros de la policia militar y privada. La
organizacion ha presentado mas de 360 acusaciones criminales en contra
de los perpetradores de violencia en contra de los ninos abandonados.

"Gracias a nuestro trabajo de proteccion a los ninos de la calle, a
nosotros nos han baleado; recibimos continuas amenazas de muerte; y
una vez recibimos una orden de clausura por parte del Juez de Menores
- la que nosotros nos rehusamos a aceptar. El caso de la senora de
Umana es solo otro intento de callarnos para que la explotacion y los
asesinatos de los ninos pueda continuar normalmente en Guatemala.
Nosotros no permitiremos que esto suceda", dijo Harris.

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Para mayores informaciones, favor de comunicarse con Bruce Harris en
la Oficina Regional de Casa Alianza en San Jose, Costa Rica al
+506-253-5439 o con Ronald Ochaeta, Director de la ODHAG en Guatemala
al +502-232-2226 o al 232-4604.

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