Letter from the 4 Mothers

Date: 2008-04-28

[See original letter attached]

Mr. Alvaro Colom
President of the Republic

Sandra Torres
Nación First Lady's Office

Dr. Rafael Espada
Vice - President

Today we speak to you, with the certainty that the Creator guide in the hard work of leading our Guatemala. We know of his commitment to the poorest of this country and therefore come to you in our quality of being female, being poor and being victims of criminal violence that plagues our country, accompanied by Survivors Foundation, who has given us moral support, legal and psychological finding our daughters. Each one of us suffered the kidnapping of our girls, which were seized by violence on our side, for months we've touched the gates of the institutions to collaborate in the search for our daughters so they can return home, but these efforts have borne fruit.

Today we decided to start a hunger strike in protest at the way they're dealing with our children, by silence and complicity of the institutions that should protect them because the pain is so large that we feel we have removed part of our life, and this activity is a desperate action to end this pain and that our daughters return home.

They share a brief narrative of each case:

1. Esther Zulamitha Rivas Escobar:
On March 26, 2006 entered the shoe store, the first two dark-skinned women who saw a pair of shoes, then left.  An hour later a man entered, who was tested some tennis and then asked for another pair, she was to look inside the store room. Upon returning her had a firearm and requested the money, tried to rape her and then locked in the bathroom. When she escaped, she realized that her daughter Esther Zulamitha not found, it is presumed that this man took her.

2. Arlene Escarleth López López:
On September 27, 2006 between 13:10 and 13:45 hours, a young woman came to the house of Olga Angélica López López and used her name to her mother, María Justa López López, asked to be given to the girl and to take her to Olga Angélica, saying it was Olga's request.

3. Heidi Sarai Batz Par:
who was kidnapped on 4 April 2006 at about four p.m. in Prados de Villa Hermosa, San Miguel Petapa, by a woman who approached her and started to talk, gives her a soda in a plastic bag, a drink that numbed her, and when she awoke the woman had already disappeared with the child. But when a witness saw the child was taken by this person on a bus and was able to identify where she went, so their identification was achieved as yet is that person is free.

4. Angielyn Lisseth Hernández Rodríguez:
was abducted from her home on Monday November 3, 2006 at approximately 4 pm, when she was playing in the yard of her residence, on Monday 6 receives a call from an unknown woman, telephone number 66798519, who informed her that her daughter is found on the main boulevard, 7 ave. Residential 3-36 Riveras del Río of the Municipality Villa Canales. According to information from neighborsthe girl was carried by a woman who climbed to a taxi that was waiting.

All these cases have been reported at the time both the Police National Civil prosecution (where the file is open) and Office of Human Rights. After months of research and as both our research of the PNC and Public Ministry (MP) has been established that cases of our girls as other and other children who have recovered over the past 10 months, they were in the sold in the market of adoptions international.

Our struggle from our certainty that all children have the right to be reared and educated in the bosom of their own family.

Adopting contributes to the welfare of children who do not have protection and support of a family. This is not the case for our daughters, because they were snatched from a family that loves and protects them, bringing with it a great pain and suffering that leads us to the ultimate with consequences for the fate and take power again in our hands.  We condemn the activities of all persons involved in networks trafficking in children for adoption of the market because they only see the profit and not the interests of children and families that are affecting, and even to condemn the institutions of the State that should protect them and protect the Guatemalan family, and otherwise they become complicit.

In this business, children given up for adoption are not the most in need but product of coercion, deceit and kidnapping as in of our daughters.  Making the institution of adoption a market where selling and buying Guatemalan girls and boys, as a mere commodity.

The legitimate and legal process of adoption includes the implementation of the Law on Protection of Children and Adolescents-LPINA and established the Convention on the Rights of the Child, to prevail in both instruments in the best interests of the child. So far this international framework has breached in Guatemala, despite a law and the accession of Guatemala to the Hague Convention.

The performance of the functions of state institutions, must also concentrate on prosecution and punishment of the crime of "trafficking" as such, and in this sense, it requires a decisive part of Judiciary, the Public Ministry MP and the PNC. Likewise, the Attorney General's Office to perform its function of protection of children and ensure the legality and legitimacy of procedures for adoption.

In 1986, the General Assembly of the United Nations adopted the Declaration on Social and Legal Principles relating to the protection and welfare of children, with particular reference to the adoption and placement of home care, both nationally and internationally.

This statement establishes the prohibition of abduction or any other act leading to the unlawful placement of children and the importance of preventing that adoption will result in financial benefits for those involved in its management.

In 1989, the General Assembly of the United Nations adopted the convention Rights of the Child, which states that all measures concerning children, whether taken by public or private institutions, welfare, courts, administrative authorities or bodies legislation, a primary consideration is to serve the interest of the child. Since this convention recognizes that children must grow in the family, in happiness, love and understanding, to achieve their full and harmonious development.

Within these commitments made by Guatemala at international, our national legislation and its quality as a human loving and responsible parents have come to you with the following demands:

1. Allows us to review the records of adoption proceedings made during 2006, 2007 and so far in 2008 of the Attorney General's (PGN) Office.

2. Its incidence in that part of the National Adoptions, an investigation into the whereabouts of the girls who have identified in its files that have the characteristics of our daughters and to enable us to be present.

3. Being made to coordinate with relevant migration office to allow us to view the files to process passports children in adoptions since the period 2006 to present date.

4. The revocation by the PGN Attorney General's Office of the process of adopting a child Kimberly Azucena Ocheltree of which we copy and of those girls who we find that have the characteristics of our daughters and they have already been base a given up for adoption and are outside of Guatemala, based on anomalies in the procedure.

5. Ask the good offices of the U.S. Ambassador to test the DNA of the child Kimberly Azucena Ocheltree, which must be analyzed in Guatemala to Ms. Raquel Par, mother of Heide Par so she can see her in person and identify her. The same procedure should be carried out with the other minors.

Thereby making available our right to petition the Constitution of the Republic stipulates in Article 28 and access to information based on Article 30 of the Magna Carta.

Pending a positive response, we subscribe to you.

Olga López López

Raquel Par

Ana Escobar

Loyda Rodríguez

Norma Cruz
Fundaciones Sobrevivientes

Guatemala, April 28, 2008.

Original Spanish text:

Lic. Alvaro Colom
Presidente de la República
Su despacho

Licda. Sandra Torres
Primera Dama de la Nación
Su Despacho

Dr. Rafael Espada
Vice - presidente de la República
Su despacho

El día de hoy nos dirigimos a ustedes, con la certeza de que el Creador los
guía en la ardua labor de sacar adelante nuestra Guatemala.

Sabemos de su compromiso con los mas pobres de este país y por ello
acudimos a ustedes en nuestra calidad de ser mujeres, de ser pobres y de ser
victimas de la violencia criminal que azota a nuestro país, acompañadas por la
Fundación Sobrevivientes, quien nos ha prestado el apoyo moral, legal y
psicológico en la búsqueda de nuestras hijas. Cada una de nosotras hemos
sufrido el secuestro de nuestras niñas, las cuáles fueron arrebatadas de forma
violenta de nuestro lado, por meses hemos tocado las puertas de las
instituciones del Estado para que colaboren en la búsqueda de nuestras hijas
para que puedan retornar al hogar, sin que estos esfuerzos hayan dado fruto.
Hoy hemos decidido iniciar una huelga de hambre en protesta por la forma en
que se esta comerciando con nuestras niñas y niños, por el silencio y
complicidad de las instituciones que deberían protegerlos, porque el dolor es
tan grande que sentimos que nos han quitado parte de nuestra vida, y esta
actividad es una acción desesperada por poner fin a este dolor y que nuestras
hijas sean devueltas a casa.

Les compartimos una breve narración de cada caso:

1. Caso Esther Zulamitha Rivas Escobar: El día 26 de marzo de 2006
ingresaron a la zapatería, primero dos mujeres de tez morena que
vieron unos zapatos y se retiraron. Una hora después ingresó un
hombre, el cual se probó unos tenis y luego le solicitó otro par, que ella
fue a buscar dentro de la zapatería. Al volver este tenía un arma de
fuego y le pidió el dinero, intentó violarla y luego la encerró en el baño.
Cuando salió del mismo, se percató que su hija Esther Zulamitha no se
encontraba, por lo que se presume que este hombre se la llevó.

2. Arlene Escarleth López López: El día 27 de septiembre de 2006 entre
las 13:10 y 13:45 horas, una mujer joven se presentó a la casa de Olga
Angélica López López y en su nombre solicitó a la madre de ésta,
María Justa López López, le entregará a la niña y que la llevaría con su
madre Olga Angélica, a petición de ésta.

3. Heidi Sarai Batz Par: Quien fue secuestrada el 4 de de abril del 2006,
aproximadamente a las cuatro de la tarde en Prados de Villa Hermosa,
San Miguel Petapa, por parte de una mujer que se acerco a ella y
empezó a platicarle, le ofrece una gaseosa en una bolsa plástica,
bebida que la adormece y al volver en si ya la mujer había
desaparecido con la menor. Sin embargo una testigo vio cuando la
menor era llevada por esta persona en un bus y pudo identificar donde
bajo, es así como se logro su identificación, sin embargo se encuentra
gozando de libertad.

4. Angielyn Lisseth Hernández Rodríguez: fue secuestrada de su casa el
lunes 3 de noviembre del 2006 aproximadamente a las 4:PM , cuando
se encontraba jugando en el patio de su residencia, el día lunes 6
recibe una llamada de una persona desconocida, de sexo femenino del
numero de teléfono 66798519, quien le informa que su hija se
encontraba en el boulevard principal, 7 ave. 3-36 Residenciales
Riveras del Río del Municipio de Villa Canales. De acuerdo a
información de vecinos la niña fue llevada por una mujer quien se subió
a un taxi que la esperaba.

Todos estos casos han sido denunciados en su momento tanto a la Policía
Nacional Civil, Ministerio público (donde tienen expediente abierto) y la
Procuraduría de los Derechos Humanos.
Tras meses de búsqueda y de investigación tanto nuestra como de la PNC y
Ministerio Público, se ha establecido que los casos de nuestras niñas como el
de otras y otros menores que hemos recuperado en los últimos 10 meses,
tenían como móvil el darlos en venta en el mercado de las adopciones

Nuestra lucha parte de nuestra certeza de que todos los niños y niñas
tienen el derecho a ser criados y educados en el seno de su familia.
La adopción como tal contribuye al bienestar de niñas y niños que no tienen la
protección y el apoyo de una familia. Este no es el caso de nuestras hijas,
porque ellas fueron arrebatadas de una familia que las protegía y que las ama,
trayendo con ello un gran dolor y sufrimiento que nos lleva hasta las últimas
consecuencias para dar con paradero y poder tenerlas de nuevo en nuestros
brazos. Condenamos el quehacer de todas las personas que participan en
las redes de trata de menores para el mercado de adopciones, porque
únicamente ven el lucro y no los intereses de los menores y de las familias
que están afectando, y más aún condenamos a las instituciones de Estado
que deberían protegerlos y proteger a la familia guatemalteca y por el
contrario se vuelven cómplices.

En este negocio, los niños que se dan en adopción no son los que más lo
necesitan sino producto de coacciones, engaños y secuestros como en el
caso de nuestras hijas. Haciendo de la institución de las adopciones un
mercado en donde se venden y compran niñas y niños guatemaltecos, como
una simple mercancía.

El procedimiento legal y legítimo de las adopciones incluye la aplicación de la
Ley de Protección Integral de la Niñez y Adolescencia –LPINA y lo establecido
en la Convención sobre los Derechos del Niño, prevaleciendo en ambos
instrumentos el interés superior del niño. Hasta la fecha este marco jurídico
internacional lo incumple el Estado guatemalteco, pese a existir ya una ley de
adopciones y a la adhesión de Guatemala a la Convención de la Haya.
El cumplimiento de las funciones de las instituciones del Estado, también debe
concentrarse en la persecución y la sanción penal del delito de “trata de niños”
como tal y, en este sentido, se requiere de un trabajo decisivo por parte del
Organismo Judicial, el Ministerio Público y la Policía Nacional Civil. Así mismo,
la Procuraduría General de la Nación debe cumplir con su función de
protección a las y los niños y garantizar la legalidad y la legitimidad de los
trámites de adopción.

En 1986, la Asamblea General de las Naciones Unidas adoptó la “Declaración
sobre los principios sociales y jurídicos relativos a la protección y el bienestar
de los niños, con particular referencia a la adopción y la colocación de hogares
de guarda, en los planos nacional e internacional”.

Esta declaración establece la prohibición del secuestro o cualquier otro acto
encaminado a la colocación ilícita de niños y niñas y la importancia de impedir
que la adopción tenga como resultado beneficios financieros para quienes
participan en su gestión.

En 1989, la Asamblea General de las Naciones Unidas adopta la convención
sobre los derechos del niño, la cual establece que en todas las medidas
concernientes a los niños que tomen las instituciones públicas o privadas de
bienestar social, los tribunales, las autoridades administrativas o los órganos
legislativos, una consideración primordial a que se atenderá será el interés
superior del niño. Dado que esta convención reconoce que niños y niñas
deben crecer en el seno familiar, en felicidad, amor y comprensión, para lograr
su desarrollo pleno y armonioso.

En el marco de estos compromisos contraídos por Guatemala a nivel
internacional, de nuestra legislación nacional y a su calidad humana como
padres amorosos y responsables acudimos a ustedes con las siguientes

1. Se nos permita revisar los archivos de los procesos de adopción
realizados durante el periodo 2006, 2007 y lo que va del 2008 por
parte de la Procuraduría General de la Nación.

2. Su incidencia para que de parte del Consejo Nacional de
Adopciones, se investigue el paradero de las niñas que hemos
identificado en sus archivos que reúnen las características de
nuestras hijas y que nos permitan estar presentes.

3. Se realicen las coordinaciones pertinentes con migración, para que
pongan a nuestra vista los archivos de trámite de pasaportes de
menores dado en adopciones durante el periodo 2006 a la presente

4. La revocatoria por parte de la Procuraduría General de la Nación del
trámite de adopción de la menor Kimberly Azucena Ocheltree, del
cual adjuntamos copia y de aquellas niñas que encontremos y que
reúnan las características de nuestras hijas y que ya hayan sido
dadas en adopción y se encuentren fuera de Guatemala, en base a
las anomalías en el procedimiento.

5. Solicitar los buenos oficios a la Embajada Norteamericana, para la
realización de la prueba de ADN a la menor Kimberly Azucena
Ocheltree, la cual deberá analizarse en Guatemala para que la Sra.
Raquel Par, madre de Heide Par pueda verla personalmente e
identificarla. Igual procedimiento deberá realizarse con las otras

Haciendo con ello válido nuestro derecho de petición que la Constitución
de la República establece en su artículo 28 y al acceso a la información
sustentado en el Artículo 30 de la Carta Magna.

En espera de una respuesta positiva, nos suscribimos de ustedes.

Olga López López          Raquel Par
Madre                                Madre

Ana Escobar                    Loyda Rodríguez
Madre                                Madre

Norma Cruz
Fundaciones Sobrevivientes

Guatemala, 28 de abril del 2008.


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