U.S. Congress supports Bruce Harris

Date: 1999-05-22

Guatemala Hoy

The Human Rights Caucus of the Congress of the United States expressed last May 17 its concern about the development of the defamation case against Bruce Harris, Regional Director for Latin America of Casa Alianza, which was filed by the wife of a Supreme Court Magistrate in Guatemala.

In two letters dated May 17, 1999 and released to the press in Costa Rica today --one sent to Guatemala's President, Alvaro Arzú, and another to the Secretary of State of the U.S., Madeleine Albright-- the Caucus requested the Guatemalan government to do everything it can to "promote justice in the Bruce Harris case."

This international reaction adds to the recent resolution of the European Parliament, which asked member states to bring sustained pressure on the Guatemalan government to put an end to the "illegal methods of adoption [which] are still common practise in Guatemala" and "to especially investigate the case of...Bruce Harris."

In 1997, Harris and the Solicitor General of Guatemala accused 17 lawyers of being involved in illegal international adoptions. Susana de Umaña, wife of then-President and now Magistrate of the Supreme Court, Ricardo Umaña, was accused by Harris of using "undue influence" with government authorities to facilitate illegal international adoptions carried out by her.




Guatemala Hoy

Congreso de EEUU se solidariza con Bruce Harris
La Comision de Derechos Humanos el Congreso de los Estados Unidos expreso el 17 de mayo su preocupacion acerca del desarrollo del caso de difamacion en contra de Bruce Harris, Director Regional para America Latino de Casa Alianza, interpuesto por la esposa de un Magistrado de la Corte Suprema de Justicia de Guatemala.

En dos cartas fechadas el 17 de Mayo de 1999 y hechas publicas en Costa Rica el dia de hoy -una dirigida al Presidente de Guatemala, Alvaro Arzu, y otra a la Secretaria de Estado de los Estados Unidos, Madeleine Albright- la Comision hace un llamado al gobierno de Guatemala para que haga todo lo posible "para promover la justicia en el caso de Bruce Harris".

Esta accion internacional se suma a la reciente resolucion del Parlamento Europeo, la cual hace un llamado para que se ejerza presion internacional con el fin de que el Gobierno de Guatemala ponga punto final a "los metodos de adopcion ilegales (los cuales) continuan siendo una practica comun en Guatemala," y que "especialmente se investigue el caso de Bruce Harris."

En 1997 Harris y el Procurador General de la Nacion de uatemala acusaron a 17 abogados de ilegalidades en los procesos de adopcion internacional. Susana de Umana, esposa del entonces Presidente y actual Magistrado de la Corte Suprema de Justicia, Ricardo Umana, fue acusada por Harris de "trafico de influencias" para acelerar las adopciones tramitadas por ella.

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