Bruce Harris wins second process in Guatemala [press release]

Date: 2004-02-02

Bruce Harris wins second process in Guatemala
of Casa Alianza (02/02/2004)

Guatemala. The First Court of First Instance Criminal filed an indictment against Bruce Harris, raised in 1997 by former Judge Aida Marizuya Rabasso, for the alleged crime of contempt.

The decision was notified a few days of the decision of the Twelfth Court of Criminal ruling that acquitted Harris of the crimes of slander, slander and defamation lawsuit brought by the notary Susana Luarca of Umaña.

Both cases are closely related, since both complaints were filed after a joint press conference between the Attorney General's Office (PGN), Casa Alianza on September 11, 1997, which revealed some anomalies with the adoption procedures internationally.

Harris mentioned the name of the Judge Marizuya, then official Judiciary, because she sent Guatemalan babies declared leaving home for Asociación Los Niños de Guatemala, which then gave up for adoption to foreign families. The legal representative of that organization was, at that time, the notary Susana Luarca de Umaña.

Just on Friday, January 30 of this, the Twelfth Court acquitted Harris of all punishment and accountability in the lawsuit filed by Luarca of Umaña, former wife of a former president of Supreme Court Justice of the country.

The judge Marizuya then submitted the application on December 16 1997 a few days after the notice of the indictment, arguing that the Harris claim had injured her as the Judge of  Children of First Instance. The judge took advantage of items 410and 411 of the Criminal Code then accuse Harris of contempt, but these items had been declared in breach of the Convention American Commission on Human Rights.

Almost six years later, the First Court of First Instance Criminal Guatemala, the Ministry received a request for the Public dismiss the case and, in turn, close the file, which was recently reported to Harris.

The researchers found that body could not proceed against Harris for the crime of contempt or disobedience, as claimed Marizuya who was dismissed from the judiciary for about 18 months.
 
"We are very pleased that the accusation against me for contempt is to do with the complaint we made about illegal international adoptions in 1997. These two failures in a short time in Guatemala that mean two steps forward in the struggle for Human Rights of minors and the right to freedom of expression and thought "said Harris.

In Guatemala, Article 35 of the Constitution provides that "it  does not constitute a crime or misdemeanor if publications containing allegations criticisms or complaints against public officials or employees for acts incurred in the performance of their duties ", the former judge had not the power to accuse Harris.

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For more information, please contact Casa Alianza at +506-253-5439 or
email media@casa-alianza.org



Bruce Harris gana segundo proceso en Guatemala
de Casa Alianza (02/02/2004)

Guatemala. El Juzgado Primero de Primera Instancia Penal archivó una
acusación en contra de Bruce Harris, planteada en 1997 por la ex jueza Aida
Marizuya Rabasso, por el supuesto delito de desacato.

La decisión fue notificada a pocos días del fallo del Tribunal Duodécimo de
Sentencia Criminal que lo absolvió a Harris de los delitos de injuria,
calumnia y difamación en la querella planteada por la notaria Susana Luarca
de Umaña.

Ambos casos guardan una estrecha relación, pues ambas querellas se
presentaron luego de una conferencia de prensa conjunta entre la
Procuraduría General de la Nación (PGN) y Casa Alianza el 11 de setiembre de
1997, que reveló una serie de anomalías con los procesos de adopción
internacional.

Harris mencionó el nombre de la juez Marizuya, entonces funcionaria del
Organismo Judicial, porque ella enviaba bebés guatemaltecos declarados en
abandono al hogar de la Asociación Los Niños de Guatemala, que
posteriormente los entregaba en adopción a familias extranjeras. La
representante legal de esa organización era, en esa época, la notaria Susana
Luarca de Umaña.

Precisamente el viernes 30 de enero del presente, el Tribunal Duodécimo
absolvió a Harris de toda pena y responsabilidad en la demanda presentada
por Luarca de Umaña, ex esposa de un antiguo presidente de la Corte Suprema
de Justicia del país.

La entonces jueza Marizuya presentó la demanda el 16 de diciembre de 1997,
pocos días después de la acusación de la notaria, por considerar que las
declaraciones de Harris la habían ofendido en su calidad de Jueza Primera de
Primera Instancia de Menores. Dicha jueza se aprovechó de los artículos 410
y 411 del entonces Código Penal para acusar a Harris de desacato, aunque
dichos artículos habían sido declarados violatorios de la Convención
Americana de Derechos Humanos.

Casi seis años después, el Juzgado Primero de Primera Instancia Penal de
Guatemala, acogió una petición del Ministerio Público para que se
desestimara la causa y, a la vez, se archivara el expediente, lo cual fue
recientemente notificado a Harris.

El ente investigador determinó que no se podía proceder en contra de Harris
por el delito de desacato o desobediencia, como pretendía Marizuya, quien
fue destituida del Poder Judicial hace aproximadamente 18 meses.

"Estamos muy contentos porque esta acusación por desacato en mi contra tiene
que ver con la denuncia que hicimos sobre adopciones internacionales
ilegales en 1997. Se trata de dos fallos en poco tiempo en Guatemala que
significan dos pasos adelante en la lucha por los Derechos Humanos de las
personas menores de edad y por el derecho a la libre expresión del
pensamiento", manifestó Harris.

En Guatemala, el Artículo 35 de la Constitución establece que "no
constituyen delito o falta las publicaciones que contengan denuncias,
críticas o imputaciones contra funcionarios o empleados públicos por actos
efectuados en el ejercicio de sus cargos", por lo que la ex jueza no estaba
facultada para acusar a Harris.

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Para más información, favor contactar a Casa Alianza al +506-253-5439 o al
correo electrónico media@casa-alianza.org

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