A distant tragedy, the children sold in Nepal - Un drama lejano: los niños vendidos de Nepal

Date: 2004-10-17
Source: El Pais

Google translation to English - original Spanish is below

ADOPTIONS FOR SUSPECT IN SOME SPANISH

LUCÍA MARÍ BUENO

Four Spanish families have adopted Nepalese children who are being reclaimed by their biological parents. Although the government of Nepal says that three of these adoptions are legal, and irreversible, and investigates the quarter, these cases have filled the headlines in Nepali media and have created unrest in a country where international adoptions, some 200 andalusia years, have increased fourfold since 2001.

Spain is the second country after Italy, which takes more Nepali children: 176 in the last four years, according to Kiran P. Shibakoti, undersecretary of the Ministry of Women, Children and Social Affairs.

The allegations have had such impact that the Nepalese Government to investigate several orphanages, adoption studies of 77 cases of adoption in a profound way and prepares legal reform, according to government sources, will be ready in May 2005. Research has slowed adoption in motion.

For its part, the Generalitat of Catalonia, the autonomous region that maintains close relations with Nepal, includes unrealized prohibit processes through entities controlled by it to avoid the risk of adoptions questioned that, "even if legal, are a social and personal tragedy for her biological parents and adopters alike, "says Rosa Bertran, director of l'Institut Catalá Acolliment i per a l'Adoption (ICAA).

In Nepal today, some mothers are forced to take tough decisions to provide a future for their children. They must decide whether to give their children for adoption extremely low pressure of the environment in which they live. On the other hand, foreign women and couples who come to Nepal are set to undergo some form of blackmail in the process.

The case of J. H.

As happened to J. H. With less than a week to return to Spain with his adopted daughter. Sarawswoti Shrestha, director of the orphanage where the girl lived, made him believe that his family did not want to give up for adoption. J. H. lived very hard times until they discovered that was not true. But at that time J. H. were many questions: "If I had to start all over again assured me of what a child adoption, ie an orphan or abandoned and that the people involved are not looking for a child under the stones to fill my need. Had discovered that my daughter had a biological mother would have gone to talk to her. Is there more that children need fathers? Where is the line? "questioned the mother.

Another adopter Spanish who came to pick up his son to the orphanage told her that the child was in his home village. He went there and found that the boy was firing from their biological parents, whose existence is ignored.

Nirmala Thapa, 29, mother of seven children, widows and illiterate. Issued a certificate of poverty in the CDO (Chief District Officer) of its people allowed to enter six of them in an orphanage. According to her: "Sabitri Basniat, administrator of the orphanage Helpless Children Protection Home, told me that was going to care until he is 16 years." But three have been adopted by many Spanish families.

The mother says that Basniat said, "Sign here to give you the protection and care of these children," but what Thapa accepted the resignation was a mark for their children. He says he spent much time until you Basniat admitted that three of them are in Spain, with no possibility of recurrence.

According to the Government of Nepal, adoptions of children of Thapa are legal. "The process of adoption are initialed by the CDO and an official report to the biological parents of the content of documents to sign," said a government spokesman. Versions of the Government and the mother, however, do not match, and the Thapa found resonance in a country where many are wary of the drip of children from poor and illiterate to the First World.

Spain is one of the countries that signed the Hague Convention of 1993, which aims to prevent child trafficking and to secure the adoption of administrative control. Nepalese law considers capable of being adopted by foreigners as an orphan as a child, "whose parents or guardian have the desire of its own volition, to give them up for adoption."

Nirmala Thapa of the complaint is not alone: last September 25, Mitra Bahadur Thapa, a father who had left their two children in an orphanage in reception, it was found, going to visit, with the greatest of them, of six years, had been given up for adoption, also in Spain.

On this occasion, the Nepali government itself acted quickly and firmly, although the case is still being investigated. The two leaders of the NGO that hosted children, Mukti Nepal, were arrested, but soon after they were released.

Rosa Bertran says that after these cases, "the Government of Nepal is aware of the problems that are causing some loopholes and intermediaries who may have other interests than the welfare of children."

Meanwhile, the Government is considering banning adoptions in Catalonia are not made by a partner for the Intercountry Adoption (ECAI), an organization that controls it. "There are several channels through which parents can adopt a child, and some NGOs, who are giving more trouble. In these cases, as we did in Haiti and Guatemala, where we suspect that something does not work, we restrict processes adoption through them, "says Bertran. The orphanage where the three children out of Thapa was declared "not recommended" by the Generalitat.

With more than 250 orphanages and about 200 adoptions per year, adoptions in Nepal are an important source of foreign exchange for a low income country. Only tourism, international aid and gurjas (mercenaries hired by foreign armies) bring more foreign exchange. Today, be a director of an orphanage or intermediary in the adoption process is the gateway to a standard of living (housing and vehicles including imports) well above the average for the country.

Shyam Sunder Sharma, spokesman of the Ministry of Social Welfare, Women and Children, concedes that the problem may be lack of control over orphanages. "We doubt the intentions of many orphanages. I can not say that all are good, efficient and transparent. Therefore we have created an investigation committee," he adds.

The adoption process begins in Spain. The steps are achieved in the region corresponding number of certificates and send the file to an orphanage in Nepal that is assigned a child to the adoptive parents. Then they make the first trip to Nepal, know the child and expect the adoption of the CDO file. Later, he goes to Social Welfare, where a committee with representatives from three ministries (Social Welfare, Interior and Justice) is studying the case and gives a verdict. If positive, the parents make the second trip, collect and manage the child's visa in the small Spanish Embassy in New Delhi (India).

However, the lack of a single procedure and controlled by the government of Nepal and the Spanish, the loopholes and the freedom with which intermediaries operate orphanages and leave parents in a situation of helplessness that sometimes you wake up doubts about whether they are in the process of adoption or a commercial transaction.

 
Mitra Bahadur Thapa, a father who had left their two children in an orphanage in reception, he found that the largest of six years, had been given up for adoption

Nirmala Thapa, 29, mother of seven, says that three of them have been adopted by many Spanish families without their consent


SOSPECHAS EN ALGUNAS ADOPCIONES POR ESPAÑOLES

Cuatro familias españolas tienen niños nepalíes adoptados que están siendo reclamados por sus padres biológicos. Pese a que el Gobierno de Nepal asegura que tres de estas adopciones son legales, e irreversibles, e investiga la cuarta, estos casos han copado portadas en la prensa nepalí y han creado inquietud en un país en el que las adopciones internacionales, unas 200 al año, se han multiplicado por cuatro desde 2001.

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España es el segundo país, tras Italia, que más niños nepalíes adopta: 176 en los últimos cuatro años, según Kiran P. Shibakoti, subsecretario del Ministerio de la Mujer, Niños y Asuntos Sociales.

Las denuncias han tenido tal impacto que el Gobierno nepalí investiga a varios orfanatos, estudia la aprobación de 77 expedientes de adopción en curso y prepara una profunda reforma legal que, según fuentes gubernamentales, estará lista en mayo de 2005. Las investigaciones han ralentizado las adopciones en marcha.

Por su parte, la Generalitat de Cataluña, la comunidad autónoma que más estrechas relaciones mantiene con Nepal, contempla prohibir los procesos no realizados a través de entidades controladas por ella misma para evitar el riesgo de adopciones cuestionadas que, "aunque sean legales, son un drama personal y social para padres biológicos y adoptantes por igual", afirma Rosa Bertrán, directora del Institut Catalá per a l'Acolliment i l'Adopció (ICAA).

En Nepal, hoy en día, algunas madres se ven obligadas a tomar decisiones drásticas para ofrecer un futuro a sus hijos. Han de decidir si dan a sus hijos en adopción presionadas por el entorno paupérrimo en el que viven. Por otro lado, las mujeres y matrimonios extranjeros que acuden a Nepal se exponen a sufrir algún tipo de chantaje a lo largo del proceso.

El caso de J. H.

Como le ocurrió a J. H. cuando quedaba menos de una semana para que volviera a España con su hija adoptada. Sarawswoti Shrestha, la directora del orfanato donde residía la niña, le hizo creer que sus familiares no la querían dar en adopción. J. H. vivió momentos muy duros hasta que descubrió que no era cierto. Pero en ese tiempo J. H. se hizo muchas preguntas: "Si tuviera que volver a empezar me aseguraría otra vez de qué niño adopto, es decir, huérfano o abandonado, y de que las personas implicadas no buscan a un niño debajo de las piedras para cubrir mi necesidad. Si hubiera descubierto que mi hija tenía una madre biológica, habría ido a hablar con ella. ¿Hay más padres necesitados que niños necesitados? ¿Dónde está el límite?", cuestiona esta madre.

A otra adoptante española que fue a recoger a su hijo al orfanato le dijeron que el niño estaba en su aldea natal. Acudió allí y se encontró con que el niño se estaba despidiendo de sus padres biológicos, cuya existencia ignoraba.

Nirmala Thapa, de 29 años, es madre de siete hijos, viuda y analfabeta. Un certificado de pobreza expedido en el CDO (Chief District Officer) de su pueblo le permitió ingresar a seis de ellos en un orfanato. Según ella: "Sabitri Basniat, administradora del orfanato Helpless Children Protection Home, me dijo que los iba a cuidar hasta que cumplieran los 16 años". Pero tres han sido adoptados por otras tantas familias españolas.

La madre asegura que Basniat le dijo: "Firma aquí para otorgarme la protección y guarda de estos niños", pero lo que Thapa aceptaba con su huella era la renuncia a sus hijos. Dice que pasó mucho tiempo hasta que Basniat le admitió que tres de ellos están en España, sin posibilidad de que vuelvan.

Según el Gobierno de Nepal, las adopciones de los hijos de Thapa son legales. "Los procesos de adopción son rubricados ante la CDO y un funcionario informa a los padres biológicos del contenido de los documentos que firman", asegura un portavoz gubernamental. Las versiones del Gobierno y de la madre, sin embargo, no coinciden, y la de Thapa ha encontrado eco en un país donde muchos recelan del goteo de niños de familias pobres y analfabetas hacia el Primer Mundo.

España es uno de los países que suscribió el Convenio de La Haya de 1993, cuyo objetivo es evitar el tráfico de niños y sujetar la adopción a un control administrativo. La ley nepalesa considera susceptible de ser adoptado por extranjeros tanto un huérfano como un niño, "cuyos padres o guardián tengan el deseo, por su propia voluntad, de darlos en adopción".

La denuncia de Nirmala Thapa no es la única: el pasado 25 de septiembre, Mitra Bahadur Thapa, un padre que había dejado a sus dos hijos en un orfanato en acogida, se encontró, al ir a visitarlos, con que el mayor de ellos, de seis años, había sido dado en adopción, también en España.

En esta ocasión, el Gobierno nepalí sí actuó con rapidez y contundencia, aunque el caso aún está siendo investigado. Las dos responsables de la ONG que acogió a los niños, Mukti Nepal, fueron detenidas, aunque poco después fueron puestas en libertad.

Rosa Bertrán afirma que, tras estos casos, "el Gobierno de Nepal es consciente de los problemas que están causando ciertos vacíos legales y los intermediarios que pueden tener otros intereses que no sean el bienestar de los niños".

Mientras, la Generalitat estudia prohibir en Cataluña las adopciones no efectuadas a través de una Entidad Colaboradora para la Adopción Internacional (ECAI), organismo que ella controla. "Hay varios canales por los que los padres pueden adoptar un niño, algunos no gubernamentales, que son los que más problemas están dando. En estos casos, como ya hicimos en Haití o Guatemala, cuando sospechamos que algo no funciona, restringimos los procesos de adopción a través de ellos", afirma Bertrán. El orfanato de donde salieron los tres hijos de Thapa ha sido declarado "no recomendado" por la Generalitat.

Con más de 250 orfanatos y unas de 200 adopciones al año, las adopciones en Nepal son una importante fuente de divisas para un país escaso de ingresos. Sólo el turismo, las ayudas internacionales y los gurjas (mercenarios contratados por ejércitos extranjeros) aportan más divisas. Hoy, ser director de un orfanato o intermediario en el proceso de adopción es la puerta de acceso a un nivel de vida (vehículos de importación y viviendas incluidas) muy por encima de la media del país.

Shyam Sunder Sharma, portavoz del Ministerio de Bienestar Social, Mujeres y Niños, admite que el problema puede estar en la falta de control sobre los orfanatos. "Dudamos de las intenciones de muchos orfanatos. No puedo decir que todos sean buenos, eficientes y transparentes. Por ello hemos creado un comité de investigación", añade.

El proceso de adopción empieza en España. Los pasos a seguir son conseguir en la correspondiente comunidad autónoma varios certificados y enviar el expediente a un orfanato de Nepal para que éste asigne un niño a los adoptantes. Después, éstos realizan el primer viaje a Nepal, conocen al niño y esperan que la CDO apruebe el expediente. Posteriormente, éste pasa a Bienestar Social, donde un comité con representantes de tres ministerios (Bienestar Social, Interior y Justicia) estudia el caso y da un veredicto. Si es positivo, los padres realizan el segundo viaje, recogen al niño y gestionan el visado del pequeño en la Embajada de España en Nueva Delhi (India).

Sin embargo, la falta de un procedimiento único y controlado por las administraciones de Nepal y las españolas, los vacíos legales y la libertad con la que actúan los orfanatos e intermediarios dejan a los padres en una situación de indefensión que, en ocasiones, hace despertar dudas sobre si se encuentran en un proceso de adopción o ante una transacción comercial.

 

Mitra Bahadur Thapa, un padre que había dejado a sus dos hijos en un orfanato en acogida, se encontró con que el mayor, de seis años, había sido dado en adopción

Nirmala Thapa, de 29 años, madre de siete hijos, asegura que tres de ellos han sido adoptados por otras tantas familias españolas sin su consentimiento

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